Hablar del torneo de rugby más antiguo del mundo, es hablar de 1883 al momento de la iniciación del campeonato de las 4 Naciones integrado en ese momento por Escocia, Gales, Inglaterra e Irlanda. Ese primer torneo merece una descripción de sus resultados: 1- Gales 0 – 10 Inglaterra, en Swansea (16 de diciembre de 1882). 2- Escocia 9 – 3 Gales 3, en Edimburgo (8 de enero de 1883). 3- Inglaterra 6 – 1 Irlanda, en Manchester. 4- Irlanda 0 – 4 Escocia, en Belfast. 5- Escocia 1 – 2 Inglaterra 2, en Edimburgo. No se jugó el partido entre Irlanda y Gales . En 1910 se integró Francia y pasó a ser el torneo de las 5 Naciones hasta el año 2000 en que se incorporó Italia y desde ese año se denomina el 6 Naciones. Francia estuvo excluida desde 1932 hasta 1947, año en que la reincorporaron. El primer torneo ganado por Francia fue en 1954, con título compartido. Pero este torneo del 2015 fue estupendo e impactante, pues en la última fecha llegaron con chances de campeonar Gales, Irlanda e Inglaterra; los menciono en ese orden dado que el sábado 21 de marzo de 2015, jugaron en ese orden en Roma, Edimburgo y Londres, y todo terminó con la frutilla del postre para los irlandeses que festejaron en Escocia. Los puntos obtenidos por los tres Seleccionados fueron iguales dado que todos perdieron un partido, por lo que se definió por goal average y terminó con Irlanda (+ 64), Inglaterra (+ 57) y Gales (+53). Como complemento, la fecha fue records de tries, con 27 en los 3 partidos. Las ceremonias de iniciación tuvieron la brillantez de siempre en la organización de cada partido en los distintos estadios; se vio el fervor por sus equipos al entonar en forma completa los Himnos Nacionales y respetando que cuando juega de Irlanda de local, se entona la canción patria (Soldier’s Song) y el himno irlandés de rugby (Ireland’s Call). En la Argentina, en casi todo los deportes, se escuchan algunas estrofas del himno; personalmente conozco el caso único del Polo Argentino donde escuchamos nuestro Himno Nacional en forma completa. No me canso de sugerir que nuestro Himno debe ser escuchado y entonado en su totalidad. Volviendo a lo nuestro, el final de la noche escocesa estuvo dado por un gran dramatismo, principalmente en las mentes de los jugadores irlandeses, quienes esperaban de traje y corbata en los vestuarios de Murrayfield el resultado de Twickenham y, por supuesto, acompañados desde las gradas por los simpatizantes de Irlanda. Por fin tocó la campana en Londres y todo fue verde, fue Saint Patrick’s, fueron los cuatro counties; Leinster, Munster, Ulster y Connacht: era Irlanda el Bicampeón. Historial de cada país en las 6 Naciones: Gales 26 campeonatos obtenidos: el primero en 1893 y el último en el 2013. Participó en 112 ocasiones. Obtuvo el Gran Slam (se obtiene venciendo a todos los competidores) 11 veces y la Triple Corona (vencedor de todos los rivales de las Islas Británicas) en 20 ocasiones. La cuchara de madera (es decir, ser derrotado en todos los partidos), se la hizo acreedor 5 veces, la última en 2003. Inglaterra obtuvo 26 torneos: el primero en 1883 y el último en el 2011. Tuvo 112 participaciones. Obtuvo el Gran Slam en 12 ocasiones. La Triple Corona 24 veces y la cuchara de madera 7 veces, siendo la última en 1976. Francia obtuvo 17 campeonatos: El primero en 1954 y el último en 2010. Participó 82 torneos. El Gran Slam lo ganó 9 veces. La cuchara de madera se la entregaron 8 veces, la última en 1957. Irlanda ganó 14 torneos: Por primera vez en 1894 y por última vez en el reciente 2015. Participó en 112 campeonatos. El Gran Slam lo ganó 2 veces. La Triple Corona la obtuvo 10 veces (última en 2009) y la cuchara de madera en 13 ocasiones (última en 1998). Escocia obtuvo 14 campeonatos: El primero en 1886 y el último en 1999. Participó en 112 ocasiones. El Gran Slam lo ganó en 3 ocasiones. La Triple Corona la obtuvo 10 veces, siendo la última en 1990. La cuchara de madera la obtuvo en 14 ocasiones, la última en 2015. Italia no obtuvo nunca el Torneo en 15 participaciones. La cuchara de madera fue italiana por ultima vez en el 2014. Analisis de los equipos y su futuro en el Mundial 2015 (como dato, desde 2008 hasta el 2015, Irlanda y Gales obtuvieron el campeonato 3 veces c/u y Francia e Inglatera una sola vez) IRLANDA: es el Bicampeón, producto de obtener los campeonatos 2014 y el 2015. Su juego, según el entrenador Joe Schmidt (neozelandés, nombrado en 2013) a quién conocí en su visita a la Argentina en 2014 durante una disertación en el Hurling Club, lo basa en el ataque demoledor a través del ruck y la utilización del eje profundo, con varias fases y después dar la estocada final, y fue así como destrozó a Escocia de visitante por 40 a 10. A Inglaterra, en Dublín, lo borró de la cancha y lo venció 19 a 9, pero contra Gales fue derrotado, fundamentalmente por 2 razones: 1- Gales abrió la cancha, voló la pelota a las puntas y provocó por parte de Irlanda una serie de penales convertidos por, tal vez, el mejor full back del campeonato, me refiero al galés Leigh Halfpenny; el único try lo concretó Liam Williams; 2- Gales le paró el ruck, es decir, no lo dejaba avanzar y un ejemplo fue el final del partido cuando resistió 49 fases e Irlanda no pudo entrar. Al respecto la revista británica “Rugby World ” hace una excelente descripción de lo acontecido diciendo: “How Wales resisted Ireland for 49 phases”. Irlanda es un muy buen equipo, pero no creo que con ese rugby le alcance para vencer al candidato de la Copa del Mundo, me refiero a los All Blacks. Como antecedente, el 24 de noviembre del 2013 perdió el equipo del Trébol en el minuto 40 del segundo tiempo en Dublín, por 24 a 22, contra los neozelandeses. Como dato para la Copa del Mundo, les informo que Irlanda nunca le pudo ganar a los All Blacks y que solo empataron en Dublín, 10 a 10, en 1973. Individualidades del Campeón Destaco en Irlanda entre los forwards a su capitán, el segunda linea Paul O’ Connell (1,98 y 112kg / jugador de Leinster); el 8, Jeamie Heaslip (nacido en Israel / 1,93 y 109 kg. / Leinster); el 7, Sean O’Brien (1,88 y 109 kg. / Leinster) y el jugador del Munster, nacido en Cork, me refiero al 6 Peter O’Mahony (1,91 y 107 kg). En la sólida primera línea, nomino especialmente al hooker Rory Best (Ulster), y los tres junto con los nombrados anteriormente y el gigante D. Toner (2,08 mts), confluyen en un gran pack con virtudes tales como la potencia y la convicción de ir para adelante y ganar con el ruck ofensivo y potente. Entre los backs, son sobresalientes el apertura y pateador casi infalible y gran tackleador, Jonathan Sexton (1,89 mts y 92 kg. / juega para el Racing Metro) y el medio scrum de muy buen servicio y pase largo, es decir, Connor Murray (1,88 mts. y 95 kg.). Siempre sobrio se lo ve al fullback, Rob Kearney (Leinster) y destaco también al centro Robbie Henshaw (1,91 y 100 kg), nacido en Athlone y el que dio los primeros pasos de rugby en el Marist College de esa localidad (visitada en 1986, por el Club Champagnat de Bs. As.), Tomy Bowe de Ulster, es un wing muy veloz y potente (1,91 y 102 kg.). El ‘talón de Aquiles’, tal vez pueda ser el reemplazo del apertura y pateador, pero Madigan de Leinster realizó la sustitución de manera eficiente. El wing forward catalán, Jordi Murphy (1,88 y 91), es otro muy buen reemplazo en la tercera línea. Como resumen: se observa en el equipo verde una muy buena obtención, por lo que, con determinados rivales esto lo situa en las puertas del triunfo. La pregunta que me hago, después de lo visto en el triunfo 40 a 10 en Murrayfield, es si atacará con profundidad con los backs o seguirá jugando donde se siente más cómodo, es decir, con ruck y utilización del eje profundo… GALES, al igual que en Nueva Zelanda, el rugby es el deporte nacional, es como la religión deportiva. Han vencido a los All Blacks en 1905, 1935 y 1953, en general le juegan de igual hay igual. Obtuvieron el tercer puesto en la Copa del Mundo de 1987 y fueron cuartos en el 2011. El equipo en este 2015 está muy equilibrado en el ataque con los backs, la obtención en lines y scrums y la defensa tal como lo probaron este año ganado a Irlanda (23 a 16) y perdiendo ajustadamente con Inglaterra por 16 a 21, en Cardiff. Siempre dan la sensación de crear opciones netas de try con los backs, pero resalto también haber puesto un muro al Irlanda campeón 2015, en aquellas ya mencionadas 49 fases.1980), con los integrantes J.P. Williams, Gerald Davies, Barry John y Mervyn Davies. Entre los jugadores, en primer lugar destaco la pareja de medios, es decir al medio scrum y hombre try, Rhys Webb (1,83 y 93 kg) y al apertura y gran pateador, con la habilidad adicional de poder para sacar un drop poderoso en longitud y precisión, es decir, hablo de Dan Biggar (iniciado en el Swansea RFC / 1,88 y 92 kg.). Los otro backs que menciono son el fullback Leigh Halfpenny, también pateador, perteneciente al RC Toulón, el que para la prensa escrita fue casi unánimemente el mejor en su puesto de este 6 Naciones; el centro Jamie Roberts (1,93 Y 110 kg del Racing Metro), hombre importantísimo por habilidad y potencia para quebrar a sus rivales y el punzante, efectivo, demoledor y también hombre try, es decir el wing, nacido en Inglatera, de padres galeses, George North (1,94 y 109 kg). Wyn Jones (1,96 y 122 kg del Ospreys) y Luke Charteris (2,10 mts. y 125 kg., hoy del Racing Metro). Otro destacado tercera línea es Dan Lydiate (1,93 y 114 kg, del Racing Metro) de padre inglés y madre galesa. Para finalizar la primera línea es sólida y fuertemente compactactada por el hoocker Scott Baldwin (1,91 y 114 kg, jugador del Ospreys). Personalmente este equipo sí observa un buen comportamiento (es decir, no recibe ni amarillas ni rojas) y juega con sus jugadores más importantes. Será un rival duro, por la defensa, por el buen handling, por la circulación de pelota y por el mantenimiento permanente de la pelota viva. Todo esto lo hace un team ofensivo y habilidoso, con una gran virtud desde el arranque de los backs, esto está dado por el lanzamiento virtuoso que realiza la pareja de medios. INGLATERRA: único campeón del mundo del hemisferio Norte, vencedor de Australia en 2003 por 20 a 17. Finalista en 1991 y 2007 y cuarto en una oportunidad. Ganador 6 veces sobre los All Blacks, empezando en Twickenham en 1936 (13-0) y continuando en 1973 en Auckland (16-10). En el 6 Naciones, igualaron en puntos a los campeones del 2015, 2014 y 2013; fue segundo de Gales en el 2012 y campeón en el 2011. En el último partido aplastó de local a Francia por 55 a 35, soltó las velas como en Trafalgar,  jugó ofensivamente y de manos, mostrando buen handling y concretando 7 tries, tal como no lo había realizado en los partidos anteriores. Este es otro muy buen equipo que para ganar a los del Sur deberá atacarlos, especialmente en el caso de enfrentar a los All Blacks y a los Springboks. Entre los jugadores más destacados por la prensa especializada, están en primer lugar sus 2 pilares, Dan Cole (1,89 y 118 kg, perteneciente al Leicester Tigers) y Joe Marler, jugador de Harlequins (1,83 y 113 kg.). También se destacó al wing forward y capitán Chris Robshaw (1,88 y 112 kg. del Harlequins), acompañado por el 6 James Haskell (1,94 y 113 kg. jugador de Waps) y con Billy Vunipola, su número 8 (1,88 y 126 kg. jugador del Saracens). Entre los sustitutos nombro a Tom Wood del Northampton (1,95 y 115 kg.). La pareja de medios representada por Ben Youngs y George Ford (pateador del equipo inglés), es sobria y eficiente para servir a los backs. Entre los tres cuartos destaco, siempre y cuando se decidan a atacar y a lanzar a velocidad a los mismos, a Luther Burrell, Jonathan Joseph y Anthony Watson. Por otro lado el polifuncional centro y apertura, Billy Twelvetrees (1,91 y 100 kg.), jugador del Gloucester Rugby, es un buen sustituto. Inglaterra solo perdió contra Irlanda, pero ese día no tuvo ni ideas para atacar y deambuló por la cancha, creo que fue una muy falsa actuación, al verse desbordado por el rugby de presión continua y de rucks ofensivos practicado por los irlandeses, en ese día dueños y señores de Dublín. Inglaterra tiene entre sus perspectivas futuras buenas actuaciones por tres razones principales: A- Por ser locales en England 2015. B- Por tener un buen equipo, si lo lanzan al ataque. C- Por la solidez de los 5 de adelante, bien complementados en la conjunción con su terceras líneas y el buen lanzamiento de sus medios. FRANCIA: es una gran incógnita como se nos muestra, con el descenso del nivel de juego de los jugadores de Francia que los obliga a utilizar 4 jugadores extranjeros entre los titulares y ellos son: el capitán Dusautoir, nacido en Costa de Marfil; dos jugadores nacidos en Sudáfrica (Bernard le Roux y Scott Spedding) y uno nacido en Fiji (Noa Nakaitaci); entre los suplentes, juega el medio scrum sudafricano, Rory Kockott. Los franceses más destacados nacidos en el país galo son: el hooker Guirado, el pilar Mas, los segundas líneas Alexandre Flanquart (2,06 y 114 kg.) y Yoann Maestri (2,02 y 119 kg.) y también la pareja de medios Plisson (pateador) y el medio scrum, Tillous-Borde. Algunas reflexiones desde nuestra austral y sureña Argentina sobre el nivel del Seleccionado de Francia: A- ¿Será que “le rugby” estará priorizando la contratación de jugadores extranjeros y dejando de lado la formación del rugby infantil y juvenil, como así también alejándose de la pasión por sus clubes y por el deporte? B- En Francia, el primer club se fundó en 1872 y es Le Havre Athletic Club; por otro lado, hace unos años había 1700 clubes y alrededor de 250.000 jugadores. ¿Qué ha sucedido que no se consigue un plantel de 30 jugadores nacidos en Francia? C- No gana el Torneo de las 6 Naciones desde 2010, ¿Cuál es la razón? Por otro lado, la historia nos dice que es el máximo ganador de los países del Hemisferio Norte frente a los All Blacks, con 12 ganados y uno empatado. En 1973 en París los derrotó por primera vez, 13-6 y continuó en 1977, en Toulouse ganándole 18-13. En la Copa del Mundo fue finalista en 1987, 1999 y 2011; fue tercero una vez y cuarto en una oportunidad.  Me pregunto, ¿qué le pasa al rugby francés? ESCOCIA: un equipo con una mediana obtención, pero sin recursos de handling ni de lanzamiento de los backs con la convicción de ataque. El torneo de la 6 Naciones no lo obtiene desde ya hace largo tiempo, dado que han transcurrido 16 años. Su mejor colocación en la Copa del Mundo fue el cuarto puesto en 1991. Nunca en su larga historia le pudieron ganar a los All Blacks, pero empató 2 veces, la primera en 1964. Entre las figuras nombramos el excelente medio scrum, pateador y capitán del equipo, es decir a Greig Laidlaw (jugó en el Jedforest RC, de Jedburgh). Otros buenos jugadores son los hermanos que juegan de segundas líneas, Richie Gray (2,08 y 128 kg. perteneciente al Castres Olympique) y Jonny Gray (1,98 y 119 kg.) de los Glasgow Warriors y por último el 8, nacido en Zimbabwe, me refiero a David Denton (1,96 y 114 kg.). Ahora vendrá la Copa del Mundo 2015 y tengo la gran esperanza de presenciar un muy buen rugby.

Nicheto

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