Sudafrica, Campeon en Las Vegas

Se disputo el pasado fin de semana el iRB Seven de USA, sede Las Vegas, quinta fecha del circuito mundial de la especialidad. Sudafrica en tremenda performance se adjudico el torneo ganandole por amplia diferencia a los All Blacks, un partido inusual debido a las caracteristicas de estos equipos donde las diferencias no son tan abultadas. Por otro lado no recuerdo haber visto caer a los All Blacks de esta manera.

El torneo de Seven, si bien se juega en USA desde el 2004 llego a esta ciudad en el 2010 y continuara en esta ubicacion geografica, sin cambiar locacion cada tres anos como ocurria con anterioridad, segun nos contaba el CEO de la USA Rugby, Nigel Merville hace un tiempo atras.

Sin lugar a dudas un acierto de los dirigentes norteamericanos ya que convergen varios factores que establecen o garantizan lograr un evento exitoso. Por un lado acerca al estadio gente de todas las latitudes, vinculadas o no con el rugby atraidas por lo que ofrece esta carismatica ciudad donde todo parece ser diversion. Por el otro la USA rugby aprovecha este hecho para promoveer este deporte que gana dia a dia mas adeptos en este pais con una cultura de rugby no tan tradicional.

Otro ingrediente que sirve tambien para garantizar mayor concurrencia son los torneos invitacionales que se disputan los dias previos y durante el maximo evento, pero sin interferir con este, donde participan equipos de todas partes del planeta en todas las categorias, de elite, juveniles, sociales y veteranos (masculino y femenino).

Argentina participo con un seleccionado nacional femenino en Las Vegas, el mismo que habia debutado siete dias atras en los iRB Sevens de Houston por primera vez en su historia. En aquella oportunidad solo gano un partido ante Trinidad y Tobago. En cambio en Las Vegas gano la Copa de Bronce en su categoria, jugando 5 partidos en total.

Parte de nuestra cobertura periodistica fueron tambien los partidos del seleccionado argentino femenino de rugby. El tiempo no ayudo demasiado, sobre todo el dia viernes donde se jugo con viento y mucho frio, propio tambien de esta epoca del ano en estas tierras deserticas.

Si bien la brecha con los equipos que habitualmente juegan en el circuito mundial aun es muy grande, las chicas se las arreglaron con muchas ganas y corazon de tratar de acortar esas distancias, pero aun hay mucho camino por recorrer en este mundo internacional nuevo para Argentina en el plano de rugby de siete femenino.

Metiendonos de lleno en el iRB Seven de Las Vegas, el gran favorito que venia con todos los pergaminos para llevarse el evento era sin dudas el equipo de Inglaterra. Sin embargo el equipo ingles estuvo muy lejos de poder repetir su performance de Wellington siete dias atras donde se coronara campeon.

Esta irregularidad es un fenomeno que se esta dando en el rugby de siete donde la paridad de los equipos en las ultimas temporadas (por suerte para los que queremos el rugby) lo hace aun mas atractivo.

Uno se pregunta como un equipo que supuestamente obtiene un campeonato, en solo siete dias juega como uno de mitad de tabla para abajo. Factores para el analisis habra muchos sin duda, pero seguramente la fatiga, el cansancio y los largos viajes puedan considerarse dentro de los principales.

Nueva Zelanda, Fiji, Samoa y Sudafrica fueron los cuatro finalistas de este evento de elite y jugaron un rugby de alto nivel en esta etapa definitoria donde Sudafrica fue el mas contundente y efectivo.

Sin embargo “el partido” de este seven fue sin duda el que se jugo por el tercer lugar entre Fiji y Samoa. Un partido de ida y vuelta emocionante donde ninguno de los dos se dieron ventajas y mantuvo al publico atrapado y expectante hasta el ultimo minuto. Un partido para volver a ver y para coleccionar.

El “blooper” del torneo estuvo a manos del paracaidista que traia la pelota para la final. Todo coordinado a la american way, el paracaidista llego con la pelota de la final desde el cielo y aterrizo en el campo de juego a la hora exacta segun la programacion oficial. Lo que nadie esperaba, es que el partido por el tercer puesto entre Fiji y Samoa iria a tiempo extra lo cual lo encontro a este aterrizando en campo de juego justo en el momento de la iniciacion del tiempo extra. Una anecdota mas para recordar.

En cuanto a nuestro seleccionado, Argentina tuvo una actuacion irregular. Ante Gales, el primer partido de la fase de grupos, los Pumas 7s jugaron sin la pelota y solo se limito a defender siendo superado sin atenuantes por el equipo gales. Se recompuso ante Francia llevandose la victoria en un partido muy parejo, que los franceses casi revierten al final, y cayo ante los All Blacks donde a pesar de la derrota considero que no lo ganaron los All Blacks sino que lo perdieron Los Pumas. Un partido que pudo haberse ganado, pero que tuvo errores en la distribucion y lectura del juego que fue por donde paso la clave de este encuentro.

Argentina se quedaba afuera de los cuartos de final de la copa de oro y pasaba a jugar las semifinales de la copa de bronce y Espana era el rival a vencer. Los Pumas 7s salieron airosos ante los espanoles ganandoles sin problemas y mostrando mejoras en su juego lo cual les daba el pase a la final de bronce.

Francia, el ultimo escollo. Todo parecia indicar que en la final ante Francia, Argentina no deberia tener demasiados problemas en llevarse la victoria, sin embargo tal vez el exceso de confianza pueda haberles jugado una mala pasada tomando en cuenta que habian derrotado a los franceses en la fase de grupos.

Argentina domino durante el primer tiempo, tenia el control y estaba ganando el partido. A pesar de ello los franceses se las arreglaron en el segundo tiempo para meter a nuestro seleccionado en sus propias 22 yds, y a pesar de contar con un hombre menos, los galos dieron vuelta la historia.

Luego del Seven de Las Vegas, las posiciones generales del circuito mundial quedaron establecidas de la siguiente manera, Nueva Zelanda es el lider con 96 puntos, seguido por Sudafrica (73), Samoa (71), Fiji (66), Francia (59), Kenia (57) y Argentina (53) .
La proxima fecha sera en Hong Kong entre los dias 22 al 24 de Marzo de 2013.

Mohicanos, realizo una amplia cobertura fotografica del evento, tanto en el seven femenino como en el masculino. Podes acceder a todas las imagenes aqui

Twitter @pablocsaky
@mohicanos

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