Estimadas lectoras y lectores: como rugbier y argentino, me siento orgulloso que nuestro deporte esté expandido de Este a Oeste y de Norte a Sur. En la Patagonia resalto a Tierra del Fuego, con sus ciudades principales, es decir Ushuaia y Río Grande, y en las cuáles hay varios clubes que practican el deporte de la ovalada. Es esta razón lo que me decidió a investigar el rugby en la antípodas de la isla fueguina, es decir que decidí mirar con los ojos del deporte al estado mas extenso de los Estados Unidos (fundado el 3 de enero de 1959), estoy hablando de Alaska. Breve historia del estado de Alaska: Alaska era una posesión de Rusia hasta que el 30 de marzo de 1867, en que el gobierno de los Estados Unidos compró este territorio por u$s 7.200.000 (dólares). Su capital era Novoarjánguelsk (actualmente denominada Sitka) y fue fundada en 1799. En el siglo XIX, en manos rusas, exportaba hielo a los norteamericanos dado que no se habían aun inventado los frigoríficos y otras producciones eran el carbón, oro, marfil de las morsas (de precio similar al marfil de los elefantes) y pieles. Mapa Alaska ¿Porqué Rusia vendió Alaska? En esos años estalló la guerra de Crimea, que enfrentó a Rusia con Francia, Inglaterra y Turquía; la consecuencia principal fue que los rusos ante las grandes flotas de los aliados, quienes controlaban las vías marítimas, no veían con claridad como protegerían a Alaska y como la abastecerían, y decidieron la enajenación. La distancia de Rusia y los Estados Unidos (Alaska), separados por el estrecho de Bering, es de 85 km, es decir, resalto a todas luces la cercanía entre ambas potencias. Los pueblos originarios en Alaska tienen como idiomas 20 lenguas indígenas, una de ellos es el aleutiano y el nombre del territorio deriva de la palabra “alyeska”, que significa ‘Tierra Grande’. La superficie es de 1.717.854 km cuadrados, es el estado número 50 y el de mayor extensión de los Estados Unidos. Su población total es de 722.700 habitantes y su capital es Juneau, con 31.200 habitantes. Actualmente la fuente principal de recursos económicos es el petroleo,el gas y la minería. El estado además es un gran productor agrícola de papas y en el sector ganadero se resalta la cría de renos y ovejas de raza Dall (estas con la característica especial de poseer cuernos enroscados y habitar en las montañas). En algunas regiones existen alces salvajes, lo que brinda a los pueblos originarios un medio de subsistencia. ¿Y el rugby? En 1973 empieza el primer club (hace 42 años), es decir el Bird Creek Barbarians RFC. Luego se funda la Alaska Oosik Rugby Unión, el factótum del inicio del rugby fue el profesor Paul Schmidt. El actual Presidente de la Union es Cameron Vivian. Por otro lado en la ciudad más grande del Estado de Alaska, es decir, Anchorage (fundada en 1914 y con 291.000 h.) existen varios clubes y son los siguientes: · Bird Creek Barbarians RFC (1973) · Anchorage Thunderbirds RFC (1993) · Spenard Green Dragons RFC (2003) · Alaska Manu Bears R.Team · Turnagain Bore Tide RFC Hay también otras ciudades donde se practica rugby, ellas son: a- Palmer (con 5.000 h. donde se formó el club Mat Valley Maulers RC) b-  Fairbanks (ciudad fundada en 1903). Allí se encuentra radicada la Universidad más antigua de Alaska y son 34.000 habitantes. Los clubes de rugby son: Fairbanks Sundawgs RFC (hombres) y Fairbanks Ravens RC (mujeres). c- Kenai (on 7.100 h) y allí existe el Kenai River Wolfpack RFC. El rugby de mujeres está representado por tres equipos: Anchorage Artic Foxes Women’s RFC, Last Frontier RC y Fairbanks Ravens RC. La temporada de rugby es de alrededor del mes de mayo hasta octubre. He aquí una breve historia de este desarrollo rugbístico, sorprendente por las condiciones físicas de los terrenos, las condiciones climatológicas y por sobre todo el número de pobladores de cada ciudad. Felicito desde nuestro tierra sureña a los alaskeños por su pasión por el rugby.

Nicheto

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