Estimados lectores: el gran suceso  en el rugby mundial, desde junio del 2017, será la gira de Los Lions a Nueva Zelanda jugando 10 partidos, de ellos tres tests matches ante los All Blacks.

Este hecho ,me motiva  a hacerles un homenaje ,a  aquellos  que unos desafortunados denominan en forma peyorativa ,los  dirigentes de los” blazers azules”,pero ellos sin la estridencia mediática, con escasos  medios,trajeron  a Los LIONS en 1910,1927, y 1936.

Para los que quieren verificar los datos  de Los British &Irish Lions ,el escritor ,David Walmsley en su libro “The Lions:The Complete History and Irish Rugby Union Team “,constata  que ellos jugaron en Argentina en 1910,1927 y 1936.

El World Museum de Twickenham también se expresa en forma similar, sobre las visitas a la Argentina.,

Evidentemente, a nuestros  actuales Consejeros de la UAR,mas el Vicepresidente  de la World Rugby,tal vez no les hayan alcanzado los mandatos para invitar a  Los Leones Británicos e Irlandeses (The British & Irish Lions ) a visitar y jugar en nuestro país.

Esto también me hace recordar a los lectores que los PUMAS del 2007 ,fueron formados por los anónimos del rugby amateur,voluntario,numeroso e inclusivo y claramente obtuvimos el consagratorio tercer puesto.

Explicando a los seguidores de www.rugbytime.com ,que Los Lions ,son el seleccionado formado por Inglaterra,Gales ,Escocia e Irlanda para jugar fuera de las Islas Británicas, y que este equipo  comenzó a competir y viajar en 1888,en ese entonces a Australia y Nueva Zelanda ,pero ese año no jugaron Test Matches.

En 1891  y 1896 tuvieron Test Matches con  Sud Africa ; en 1899 empezaron los test  con Australia y en 1904 con Nueva Zelanda.

En 2005 ,estrenaron el Himno “The ‘Power of Four”,pero no lo entonan porque no prendió entre  la gente.

Las visitas a los países del Cono Sur dejaron los resultados de las series de la siguiente manera

I) Con los All Blacks : las series fueron 11(1904/08/30/50/59/ 66/71/77/83/ 93 y 2005)  ,ganaron los neocelandeses en 10 oportunidades  y los Lions en solo 1 ,la que fué 2 a 1 en 1971,mas adelante les daré detalles de la misma.

En total los All Blacks ganaron 29 partidos,los Lions 6 y empataron en 3 oportunidades.Un empate fué 14 a 14 ,en Eden Park ,el 17 de agosto de 1971.

Los partidos ganados en toda la historia fueron 6  a saber  : 

1-el 21 de junio de 1930, en Carisbrook (Dunedin)  por 6 a 3

2-el 19 de septiembre de 1959,en Eden Park (Auckland )por  9 a 6.

3-el 9 de julio de 1977 ,en el Lancaster Park (Christchurch ) por 13 a 9

4-el 26 de junio de 1993 ,en el Athletic Park (Wellington ) por 20 a 7.

Respecto a los dos partidos  de 1971 ,que les permitieron obtener  la serie, y a modo de ejemplo,nomino  los equipos,sus países ,sus clubes de origen  y los autores de los tantos.

5-el  26 de Junio de 1971,en Carisbrook (Dunedin) por 9 a 3 .

Los LIONS formaron con : ; J.P.R. Williams (London Welsh/Gales), Gerald Davies(London Welsh/Gales),John  Dawes (capitán y London Welsh/Gales), Mike Gibson (North of Ireland FC /Irlanda),John C. Bevan (Cardiff / Gales), Barry John (Cardiff / Gales) ,Gareth  Edwards (Cardiff / Gales) (remplazado por Ray  Hopkins /Maesteg y Gales ),Sean Lynch (St. Mary´s College /Irlanda) ,John  Pullin (Bristol/ Inglaterra ),Ian  McLauchlan(Jordanhill College / Escocia ),Willie John  McBride(Ballymena /Irlanda) , Delme Thomas(Llanelli /Gales ), John Taylor(London Welsh/Gales) Peter Dixon (Harlequins /Inglaterra ) y ,Mervyn Davies.(London Welsh/Gales).

Try: Ian  McLauchlan.
Penales : Barry John (2)

6-el 31 de julio de 1971 ,en el Athletic Park (Wellington ) por 13 a 3

Los LIONS formaron con : J.P.R. Williams, Gerald Davies,John  Dawes (c),Mike  Gibson, David Duckham (Coventry /Inglaterra),Barry John,Gareth  Edwards,Sean Lynch, John Pullin,Ian  McLauchlan,Willie John McBride,Gordon  Brown (West of Scotland /Escocia),Dereck  Quinnell (Llanelli ),Fergus  Slattery,(University College Dublin RFC /Irlanda ) y  Mervyn Davies.

Tries: Gerald  Davies y Barry John
Conversiones : Barry John  (2)
Drop: Barry John

II) Con los Wallabies : las series fueron 9 (1899/1904/30/50 /59/66/89/2001 y 2013 ),ganaron Los Lions 7 veces y los australianos en 2 oportunidades.

La última en 2013, con Warren Gatland de entrenador ,Los Lions se impusieron por  41 a 16 y 23 a 21,perdiendo el restante  test match por 16 a 15.

III) Con los  Springboks :las series fueron 13 (1891/1896/1903/10/24/38/55/62/68/74/80/97 y 2009),ganaron Los Lions 4 veces ,los sudafricanos 8 y empataron en 2 partidos, la serie de 1955.

El último triunfo de los British & Irish Lions fué 1997 por 2 a 1.

IV) Con  Argentina : las series fueron 3 (1910,1927 y 1936 ) ,la totalidad la ganaron Los Lions .

En la “Historia del Rugby en Argentina desde el primer partido en 1873”.por James McGough ,1927 se refleja la gira de 1910 .

En el libro “The Lions:The Complete History and Irish Rugby Union Team “, se expresa sobre la primera gira lo siguiente :“At the beginning of 1910,Argentina was planning its centenary celebrations ,commemorating the liberation of the country from Spanish rule .

Ceremonies and events were organised across the country ,culminating in the week around Revolution Day ,25 th May ,which included a special “Olympic Games”.

When the RFU accepted an invitation tabled the previous year to send a “Combined British Team”to become the first international visitors to the country ,the Argentine Entertaiments Commission for the Centenary Celebrations put up 25.000 pesos to finance the six matches tour ,on the proviso that the tourists could arrive by the 25 th May.

The Combined British team that sailed from Southampton on 29 th April aboard the RMSP Avon was in reality an Anglo-Scottish side ,comprising 17 Englishmen and three Scots ….

a-1910 ,jugaron 6 partidos (ganaron los 6 ) y  ,valorando como es mi filosofía en primer lugar a los formadores de los jugadores, es decir a los clubes ,les resumo los partidos  con Belgrano Athletic Club (0-59 ),Buenos Aires Football Club -hoy BAC&RC (5-40 ).

Este año  fue el primer test de la  historia del rugby de   Argentina  y a nuestro Seleccionado Nacional lo derrotaron por 28 a 3 (try del wing F de C.M  Heriot del Buenos Aires FC).

Se jugó ,el domingo 12 de junio en la Sociedad Sportiva, en lo que hoy son la canchas de Polo de Palermo .El primer tiempo terminó a favor de los viitantes por 5 a 3 .

El capitán visitante fué John Raphael (full back ,Old Merchants Taylor´s e Inglaterra )  ,quién había nacido en Bruselas ,y fué educado en Londres y Oxford.

El capitán argentino fué O.St.J.Gebbie de Buenos Aires FC.

b-1927 ,jugaron 9 partidos y los ganaron todos.

El CASI jugó y perdió 14 a 0 .

Los 4 test matches se jugaron  en Gimnasia y Esgrima  y los visitantes se impusieron 37 a 0 ; 46 a 0 ; 34 a 3 y 43 a 0 .El capitán argentino fué Arturo Rodriguez Jurado (en ese momento jugador del CASI ) y el capitán visitante fué David MacMyn (8,London Scottish y Escocia).

c-1936 ,jugaron 10 partidos y ganaron la totalidad .Los clubes que enfrentaron fueron:  BAFC (  0-55 ) Olivos RC (3-27  ) ,San Martín (ex Pacific,0-62 ) ,Old Georgian (6-55  ) ,Belgrano AC (3-37 ) y contra el Combinado CASI-Hindú Club y CUBA (0- 44 ).

Todos los partidos se jugaron en Gimnasia y Esgrima ,salvo vs. el combinado del Litoral ,que se jugó en Plaza Jewell (C.Atlético del Rosario).

En el test match del 16 de agosto , le ganaron a Argentina 23 a 0 .El capitán de Los Lions fué Bernard Gadney (nacido en Oxford ,jugó en  Richmond FC y en Leicester  y por Inglaterra).

En este equipo jugó el extraordinario jugador me refiero al  Principe Alexander Obolensky (nacido en Petogrado ,Rusia; jugó en Oxford University  e Inglaterra ).El capitán argentino fué J.L.Francombe (San  Martín)

El 4 de enero de  1936  Obolensky le hizo en Twickenham dos tries a los All Blacks en el primer triunfo de la historia de Inglaterra .

La gira Victoriosa de los British & Irish Lions en 1971 .

Después de haber perdido  en todas sus giras annteriores  las series de test matches, con los All Blacks ,es decir en 1904,1908,1930,1950,1959,1966 ,en 1971 se concreta el sueño británico y ganan por primera vez  la serie 2 a 1.

Dunedin : Lions 9 All Blacks 3

Christchurch : All Blacks 22 Lions 12

Wellington : Lions 13 All Blacks 3

Auckland :Lions 14 All Blacks 14 .

El resumen del tour fué: 24 jugados,ganados 22,empatados 1 y perdido 1. Tantos a  Favor 555 y  Tantos en Contra 204.

Este “racconto “finaliza mencionando que John Dawes ,el Capitán ,tuvo la idea de hacer  una Conferencia Internacional de los Jugadores,llegados victoriosos de la tierra maorí y en Julio de 1971 ,en el Polytechnic of North London ,algunos destacados jugadores de la gira contaron sus experiencias y los frutos obtenidos del Tour. Esa Conferencia fué volcada en un libro denominado  “The Lions Speak”.

Los que hablan fueron  el coach CARWYN JAMES (Llanelli y Gales ) ,JOHN DAWES( London Welsh,centro y Gales) ,Ian McLauchlan(Jordanhill College,pilar y Escocia),Geoff Evans(London Welsh,segunda linea y Gales),John Taylor(London Welsh,tercera linea y Gales),Ray McLoughlin(Blackrock College,pilar e Irlanda ),Mike Gibson (Northern Ireland FC ,centro  e Irlanda),Bob Hiller (Harlequins FC , full back e Inglatera ) y Barry John (Cardiff ,apertura y Gales).

Carwyn James explica las llaves de los triunfos en la gira a través  de la elección de los jugadores basados en  3 factores 

1-Lo mas importante  decía es el carácter de los jugadores .Si tienen carácter(character),ellos tienen agallas (guts) y ellos tienen valor (courage).Continuando sus palabras explicaba : ” aquél que no tenía agallas ,se podía quedar en su casa y no ir a Nueva Zelanda.Los jugadores debían tener agallas,carácter y querer ganar”.

2-Valoraba la experiencia llevando 6 jugadores que ya habían jugado en Nueva Zelanda ,con Los Lions de 1966.También dijo “tuve suerte porque muchos jugadores de Gáles habían estado de gira en 1969,por N.Zelanda”.

3-La totalidad  del team tenía grandes habilidades técnicas.(“THERE WAS A GREAT DEAL OF SKILL IN TEAM”) .

Por otro lado respecto a los forwards Ian MacLauchlan ,expresó :”Los hombres deben tener un alto grado de fibra y  vigor”.”These men must also have great stamina”

Continuará………..

Nicheto (CDLC).

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